哭与笑是人们内心活动的外在表现。这些是“快乐的面孔”和“悲伤的眼泪”,是人们正常心理活动的反映。如果一个人在难过的时候不哭,他就不会笑,当他高兴的时候。他甚至无动于衷,毫无表情,无法表达自己对外界的感情。但感情的表达应该适度,不同的时间、地点、场合和约束应加以区分。这正是普通人所能做到的。

  例如在宴会上,大家开怀畅饮、欢声笑语,气氛十分热烈,这时如果有人高声狂笑不止,甚至手舞足蹈,虽然他也高兴、也在笑。却会使与会者大为扫兴。人们会以为他喝醉了酒,或者为了哗众取宠。

  又比如在新郎新娘举行婚礼时,有入却放声大哭。必然会使人想起他的精神是否不太正常。

  确实,人的哭和笑,有的正常,有的不正常,而哭笑无常就届于不正常之列。但是,为什么有的老人会哭笑无常呢?这一点说起来就复杂了。

  哭笑无常是一种病态表现,是精神疾病的一个症状。这一症状可见于多种疾病,既可见于所谓功能性精神病(如精神分裂症、躁狂抑郁症等),也可见器质性精神病(如早老性痴呆,老年性痴呆,多发梗塞性痴呆等)。

  老年精神分裂症病人的哭笑无常,多数是受幻觉、妄想支配,也就任幻觉或妄想的影响下出现的。例如病人忽然看到窗台上出现几个跳舞的小人,感到好笑而发笑,也有的病人听见半空中有陌生人告诉他,他亲爱的母亲去世了而痛哭流涕。有的病人因怀疑周围的入都迫害他而伤心难过。而有的病人却因想到自己即将当上“宇宙总管”或成神成仙而欣喜若狂。

  老年抑郁症的病人,常常终日愁眉苦脸、默默饮泣,然而却没有任何原因值得他伤感。至于早老性痴呆、老年性痴呆和多发梗塞性痴呆等器质性精神病人的哭笑无常,主要是因为这类病人都有不同性质、不同程度的脑损害,因此表现为情感的失控而出现哭笑无常,所以遇有哭笑无常的老人,应当接受精神科医生检查,以便早期发现病因而及时治疗。